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Vail Daily Voices Column

The new movie, Suffragette, tells the story of a working class, British woman who fought for her right to vote in 1919. But the right to vote was not what motivated her. Her horrifying personal experiences as a laborer and a mother drove her to protest in the streets, suffer beatings, and even spend time in prison. The sacrifices she made for this historic cause was just one step in a long commitment to changing her own life.

This story reminds me so much of InteGreat! and the value of Collective Impact. Real change requires people from many different walks of life and even contrasting pockets of our community to work together. There are so many serious social problems that we can never solve alone.

Collective Impact does not mean organizing schedules, locations, and people. It does not happen when people fall in love with an idea and bring that dream to life. Instead, it is a completely new, and often frightening, way of operating where we have a shared vision. It is one that requires personal sacrifice for the common good.

Since 2015, the most public demonstration of InteGreat!’s work has been the Summer Lunch program. It was a serious need– 150,000 missing meals each summer for our most vulnerable kids and families – and it had a solution.

In year one, several key organizations shared resources to launch a Summer Lunch pilot for six weeks.
In year two, multi-sector entities put their foot in the water –

 from the Transit and Housing Authorities to the School District and the Food Bank of the Rockies;
 from 13 businesses who dedicated staff time to 16 organizations that contributed programming
 from parents who shared their talents every day to AmeriCorps service members who grew our capacity.

So many different people and groups gave something to Summer Lunch that it gave it wings. $175,000 of in-kind resources boosted grant funds allowing children from Red Cliff to Gypsum to receive the nutrition and fun they needed.

In 2017, InteGreat! now looks to multiple strategies beyond direct service to reduce food insecurity and increase healthy food access for all our children and families. We have pinpointed a needle to move and measure. This is how Collective Impact is born and nurtured.

Food is only one item on InteGreat!’s plate. Our mission is to create a more effective community system: a community which puts the needs of our most vulnerable members in the center and wraps itself around them so seamlessly that anyone with any need can walk in any door and receive the help that allows them to grow, thrive, and dream.

I am often plagued by questions about InteGreat! It doesn’t fit into any box. It is not a project or a program; it is not a traditional nonprofit or a start-up business. InteGreat! is driven by the “why.” We want all our children to be successful. And “what” we must do to make that happen is engage families, share knowledge, align systems and resources, and increase access to quality opportunities.

The only crystal clear aspect of InteGreat! is “who.” You, my neighbor, are InteGreat! You - the parent, the child, the student, the worker, the director, the teacher, the native Spanish speaker, the Colorado home-grown. Your personal experience can move the needle, just as it did for the Suffragette. So from now on – when you see or hear or read, InteGreat! look in the mirror, Eagle County - for there is an empty chair always open and always waiting for you at the table.

Ayuden a mover la aguja

La nueva película “Suffragette” narra la historia de una mujer británica de clase trabajadora que luchó por su derecho a votar en 1919. Pero el derecho a votar no era lo que la motivaba. Sus horroríficas experiencias personales como trabajadora y madre la inspiraron a protestar en las calles, a sufrir golpizas y hasta a pasar tiempo en la cárcel. Los sacrificios que ella hizo por esta causa histórica fue solo un paso de su largo compromiso a cambiar su propia vida.

Esta historia me recuerda mucho a la de InteGreat! Y al valor del impacto colectivo. El cambio verdadero requiere de gente que venga de diferentes rumbos y contrastantes medios económicos de nuestra comunidad para que trabajen juntos. Tenemos muchos problemas sociales serios que no podemos resolver solos.

El impacto colectivo no significa organizar agendas, lugares, y gente. No sucede cuando la gente se enamora de una idea y la vuelve en realidad. En vez de eso, es completamente una forma nueva de operar, que con frecuencia nos asusta; donde tenemos una visión en común. Una visión que requiere de sacrificio personal para el bien común.

Desde el 2015, la demostración más pública del trabajo de InteGreat! Ha sido el programa de Almuerzos de Verano, Summer Lunch. Fue una necesidad muy seria -- 150,000 comidas que hacían falta cada verano para nuestros niños y familias más vulnerables – que tuvo una solución.

En el primer año, varias organizaciones claves compartieron recursos para lanzar el programa piloto de Summer Lunch durante seis semanas.

En el segundo año, entidades de múltiples sectores pusieron su granito de arena:

• De las autoridades de Tránsito y Vivienda hasta el Eagle County School District y Food Bank of the Rockies.
• De 13 negocios que dedicaron tiempo de su personal a las 16 organización que contribuyeron con el programa.
• De padres que compartieron su talento día a día a los miembros de servicio AmeriCorps que hicieron crecer nuestra capacidad.

Hay gente y grupos tan diversos que dieron algo al Summer Lunch y estas contribuciones le dieron alas. $175,000 de donaciones en especie aumentaron los fondos de la beca y permitieron que los niños desde Red Cliff hasta Gypsum recibieran la nutrición y diversión que necesitaban.

En el 2017, InteGreat! Buscará múltiples estrategias más allá del servicio directo para poder reducir la inseguridad con las comidas y aumentar el acceso a los alimentos saludables para todos nuestros niños y sus familias. Hemos localizado una “aguja” para medir y movernos.

Esto es como el impacto colectivo nace y se fortalece.

La comida es sólo uno de los aspectos de la agenda de InteGreat! Nuestra misión es la de crear un sistema comunitario más efectivo: una comunidad la cual pone las necesidades de nuestros miembros más vulnerables en el centro y se revuelve alrededor de ellos de manera natural que cualquier persona que tenga necesidad puede entrar por cualquier puerta y recibir la ayuda que necesitan para permitirles el crecimiento, el esfuerzo y soñar.

Con frecuencia me llegan preguntas de InteGreat! que no entran en ninguna categoría. No es un proyecto o programa; no es una agencia sin fines de lucro tradicional o una novel empresa. InteGreat! se ve enfocado en el “por qué”. Queremos que todos nuestros niños sean exitosos. Y el “qué” debemos hacer para hacerlo realidad es el invitar a las familias, compartir el conocimiento, alinear sistemas y recursos, y aumentar el acceso a oportunidades con calidad.

El único aspecto plenamente claro de InteGreat! es el “quién” ustedes, mi vecino, todos son InteGreat! Ustedes – los padres de familia, el niño, el estudiante, el trabajador, el director, el maestro, el hispanohablante, el nacido en Colorado. Sus experiencias personales pueden mover la aguja, así como sucedió en “Suffragette.” De ahora en adelante – cuando vean, escuchen o lean acerca de InteGreat! véanse en el espejo, Condado Eagle – ya que siempre hay un asiento vacío esperándolos en la mesa.

Sara B. Amberg
Directora estratégica de InteGreat!







80%

of Eagle County high school students didn't use marijuana in the past 30 days.

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